【シリーズ】3分で読めるTED『水中で31日間を過ごして学んだこと』ファビアン・クストー

こんにちは、りゅうまです。

TEDという世界中の研究者が研究成果について発表する動画の内容を要約し、ご紹介します。

シリーズ『3分で読めるTED』第7回

 海の世界は神秘的です。そう感じるのは、私たちのわからないことや普段見られない景色がたくさんあるからだと思います。今まで何年もかけて、何人もの科学者が研究してきても、海の謎を解明することはできません。
 私たちは、海についてもっと知りたいと思っていても、研究者が頑張って調査を進めることを待っています。

TED
水中で31日間を過ごして学んだこと
ファビアン・クストー

はじめに
 授業に集中せず、空や鳥を見ていると先生になんだか変だと言われました。でも、特に異常は見つかりませんでした。そして、医者も好奇心については調べません。
 私にとって好奇心とは、世界や宇宙とのつながりです。私の夢は火星の海を探検することです。でも、その前に地球の海についても秘密がまだ隠れているのです。
 
 海中をくまなく探査するための手段は、潜水艦やスキューバー、円悪操作無人探査機がありますが、地球の最後の未踏域を探検するならそこに住んでみるべきだと思います。今回は、アール博士が健闘して残された、世界で唯一の海洋研究室、「アクエリアス」で研究を開始しました。
 この研究は、海と人間をつなぐことが目的です。

海の生物たち
 海に入ると、マダラトビエイが他のエイを呼び寄せ、どんどん近づいてきました。さらに、サンゴ礁の住民たちが、私たちに慣れてきて、普段は通り過ぎてしまう漂泳生物たちが近くにとまりました。さらにマダラトビエイはミッション中の31日間ずっとそばにいたのです。
 我々よりもっと大きな生物にも遭遇しました。絶滅危惧種のイタヤラです。イタヤラは、しばらくして飽きてくると、大きな声を出しました。
その鳴き声は本当に大きく、瞬く間に獲物を気絶させます。私たちには、「居住地に入ってくるな、放っておいてくれ」と言っているのです。

研究方法と成果
 今回の研究で、3年かけて得られるデータを31日間で得られました。
今回はパルス振幅変調蛍光光度計を使いました。これは、海水の汚染物質や気候変動により問題と関連付けることができます。 ほかにもソンデを使いました。ソンデは生物の代謝率を測定することができます。巨大海綿をソンデで測定することで海中で起こっていることと陸での影響を調べることができます。
 Edgertronicというカメラは、スローモーションビデオで人間の目ではとらえることのできない世界を見せてくれます。例えばシャコは0.3秒で獲物を捕らえる。また、シャコのパンチは22口径の銃弾と同じくらい強烈です。イバラカンザシの伸縮やホタテツノハゼのひれの動きも、とらえることができました。

 最後に捕食・被食関係を観察しました。サンゴ礁の捕食者を排除するとします。すると被食者の行動は大きく変わります。被食者がサンゴの中に入って少量の藻を住処に持ち帰るのを止めただけでなく サンゴ礁から立ち去り始めたのです。

冒険において最も大切なこと
 海の中でもWi-Fiが使えたためリアルタイムで世界と私たちの体験を共有することができました。スカイプを使い、総計7万人の学生に毎日欠かさず体験を伝えることもできました。さらに、私たちは、31日間の研究データで10本以上の論文を出すことができました。冒険においてより、大切なことは学ぶことだけでなく、得られた知識を世界と共有できるということです。

メッセージ
 不可能なことなんてない。私たちは夢を持つべきで、クリエイティブであるべきです。そして、誰しも冒険が必要です。最も暗い時代に奇跡を起こすために気候変動でも、貧困の削減でも、私たちが、当たり前に享受してきたことも未来の世代に返すことでも、全ては冒険から始まります。誰にもわからない。海中都市もできるかもしれないし、皆さんの中から、未来のアクアノートが生まれるかもしれません。

※アクアノート…資源調査や居住実験をするため、水中基地で生活する潜水技術者

TED公式サイト:https://www.ted.com/
TED Talks:https://www.ted.com/talks

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